Lanzada en 1962, la política agrícola común (PAC) de la UE es una asociación entre la agricultura y la sociedad, y entre Europa y sus agricultores. La PAC es la respuesta europea a la necesidad de ofrecer un nivel de vida digno a 22 millones de agricultores y trabajadores agrícolas, así como un abastecimiento de alimentos estable, variado y seguro a sus 500 millones de ciudadanos. Como política común de los 28 países de la UE, la PAC refuerza la competitividad y la sostenibilidad de la agricultura de la Unión mediante pagos directos, dirigidos a estabilizar la renta agrícola, y la financiación de proyectos para satisfacer necesidades específicas de los países a través de los programas de desarrollo rural nacionales (o regionales), que también abarcan la economía rural en general.

La PAC también prevé una serie de medidas de mercado, incluidas herramientas para abordar las dificultades existentes y otros elementos complementarios, tales como las etiquetas de calidad o la promoción de los productos agrícolas de la UE, que completan la acción de la PAC en apoyo de los agricultores. El presupuesto de la PAC para el período 2014-2020 prevé un total de 408 310 millones EUR en fondos de la UE, de los cuales 308 730 millones EUR se destinan a pagos directos y medidas de mercado (el llamado primer pilar) y 99 580 millones EUR, al desarrollo rural (el llamado segundo pilar). 

 

La agricultura española se caracteriza por:

 

  • Una alta contribución a la economía (el 2,5 % del VAB, frente al 1,6 % en la UE de 28 Estados miembros), pero esa contribución es bastante baja al empleo (el 4,2 % frente al 4,7 % en la UE de 28 Estados miembros);
  • Pequeñas y medianas explotaciones, aunque el tamaño medio de las explotaciones (24 ha) es superior a la media de la UE de 28 Estados miembros (14,4 ha);
  • Una población agrícola envejecida: en España, el 3,7 % de los agricultores es menor de 35 años (el 5,9 % en la UE de 28 Estados miembros), mientras que el 33,3 % tiene más de 64 años (el 30,6 % en la UE de 28 Estados miembros).

 

Apoyo a las principales prioridades de desarrollo rural de España

En el presupuesto de la UE para el período 2014-2020, se ha asignado a España una dotación aproximada de 8 300 millones EUR para programas de desarrollo rural, que se complementará mediante cofinanciación de otras fuentes públicas y privadas.

El Gobierno español ha elegido administrar esta dotación a través de 18 programas de desarrollo rural (1 nacional y 17 programas autonómicos, uno por cada comunidad autónoma española). Aunque existen por definición variaciones entre los proyectos regionales, los distintos programas de desarrollo rural 2014- 2020 de España tienden a centrarse en las prioridades siguientes:

  • Fomentar la competitividad de la agricultura;
  • Garantizar la gestión sostenible de los recursos naturales y la acción por el clima;
  • Lograr un desarrollo territorial equilibrado de las economías rurales.

Las autoridades españolas están especialmente interesadas en la nueva Asociación Europea para la Innovación «Productividad y sostenibilidad agrícolas», y también están estudiando la posibilidad de aplicar los instrumentos financieros para hacer frente a los problemas de acceso al crédito que sufren actualmente los agricultores españoles

 

Las medidas agroambientales en el marco del LIFE Estepas de La Mancha

El objetivo del LIFE Estepas de La Mancha es el de frenar la pérdida de las poblaciones de aves esteparias, en este sentido, las principales especies de aves esteparias (Sisón, Avutarda, Ganga, Ortega, Alcaraván, Aguilucho Cenizoy Aguilucho pálido, están estrictamente vinculadas a la actividad agrícola, con lo que las mejoras en la producción hacia el camino de la sostenibilidad, repercute directamente en un beneficio de las poblaciones de estas aves. Así, el proyecto LIFE Estepas ofrece una perspectiva que va más allá de la PAC y en lo que probablemente en algún punto coincidan, abordando también los problemas y prioridades de las zonas y comunidades rurales en relación con: (a) la biodiversidad y la integridad ecológica y (b) el medio ambiente rural y la identidad cultural.

La agricultura sostenible exige que, además de los objetivos económicos y sociales, se tengan en cuenta objetivos ecológicos y culturales

Puedes conocer alguna de las principales medidas agroambientales que se recomiendan implementar a los agricultores manchegos, en especial en zona Red Natura 2000, en el marco del proyecto LIFE Estepas de La Mancha:

 

Datos sobre la España agrícola…

  • Tiene una superficie de 505 991 km², de la que el 80 % es rural: el 50 % son tierras agrícolas y un 30 %, montes y bosques.
  • Su población total es de aproximadamente 46 millones de personas, de las cuales el 7.3 % vive en zonas rurales.
  • Su industria agroalimentaria es extremadamente dinámica y constituye uno de los principales sectores económicos del país en términos de empleo, volumen de negocio y exportaciones.
  • Su agricultura es muy heterogénea y abarca desde unos sectores agrícolas modernos y orientados al mercado, en los que se basa la dinámica industria alimentaria, hasta una producción más extensiva, cuyos bajos rendimientos son el resultado de condiciones climáticas adversas (clima seco) o de la persistencia de problemas estructurales.

 

Gran parte del texto de esta entrada proviene de Fichas temáticas sobre la PAC en Europa de la Comisión Europea; te invitamos a que leas la ficha completa de España y de otros países.

 

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